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突飞猛进的森林狼队在挣扎中学习

Posted by 足球赛事迷宁宁

明尼苏达森林狼队的中锋卡尔-安东尼-唐斯在记者问及他是否在球队周三125-116输给联盟领先的菲尼克斯太阳队期间学到了一些关于如何赢得紧张、重要的比赛时,显得很腼腆。

“肯定的,肯定的,”唐斯说,然后停顿了一下,似乎在考虑是否要透露他到底学到了什么。

他想了想,还是算了吧。

“可以肯定的是,”他说,”肯定有我意识到的东西。”他补充说,”我将确保它不会再发生。”

对于N.B.A.明星来说,唐斯是一个异常坦率的受访者,但这些天他不得不做一个他以前很少考虑的计算。无论他对自己的过程透露了什么,都可能给季后赛对手带来优势。

经过近二十年来在N.B.A.西部联盟下半区的沉沦,森林狼队(42-32)正在确立自己作为充满活力的年轻新人的地位,他们可能有一些作为季后赛竞争者的持久力量。也就是说,如果他们能避开联盟比赛中的陷阱。

“我们知道我们正处于这个阶段,我们正在与所有这些顶级球队比赛,”森林狼队教练克里斯-芬奇说。”我们从一开始就说,这就是我们想要的。我们正在了解自己。我们正在学习在每年的这个时候我们需要做什么来与这些球队比赛。”

在本赛季剩下的8场比赛中,明尼苏达的胜场比之前16个赛季中除了一个赛季(2017-18)之外的所有赛季都多。其中两个赛季比标准的82场比赛短。森林狼队在2019-20赛季因为大流行病只打了64场比赛,在2011-12赛季因为劳工停工打了66场。即便如此,他们今年的胜率也会比那些缩短的赛季好,即使他们输掉最后8场比赛。

2017-18赛季,在吉米-巴特勒的带领下,森林狼取得了47-35的战绩,这也是过去17年中森林狼唯一进入季后赛的赛季。

他们在季后赛中的徒劳无功往往为他们赢得了有利的选秀定位,包括两次获得总选秀权–2015年,他们选中了唐斯,2020年,他们选中了安东尼-爱德华兹。

爱德华兹用他的比赛和个性带来了能量,在他的第二个N.B.A.赛季中,平均每场比赛得到21分,他的活力让队友和球迷都很兴奋,尤其是在1月份膝盖受伤之前。

唐斯已经接受了他的领导角色。他在3月份特别有效,在对阵金州勇士队的比赛中以39分开始,并在上周对阵圣安东尼奥马刺队的比赛中得到了60分。

森林狼队一直依赖老将帕特里克-贝弗利,因为他的防守和他作为有丰富季后赛经验的人所能提供的建议。贝弗利已经出现在七个季后赛中,包括去年,当时他所在的快船队进入西部决赛。

明尼苏达队从上个赛季开始的成长是显而易见的,但从本赛季初开始,它也有了进步。明尼苏达在前10场比赛中输掉了7场,并在这期间出现了赛季最差的6场连败。

但现在,在3月,森林狼队的战绩是9胜3负,自2月全明星赛以来,他们已经取得了4场和6场的连胜。他们已经徘徊在接近夺取至少是西部联盟第六名的记录,这是现在确保季后赛席位的唯一途径。

在过去,联盟会简单地将每个会议的前八名种子列入季后赛。但在上个赛季,N.B.A.为其季后赛分组的底部引入了一项比赛。在这个比赛中,每个会议中记录最好的第七至第十名的球队在一个小型锦标赛中进行比赛,争夺最后两个季后赛名额。

联盟非常喜欢这种变化,所以今年保留了这种变化,这在两个联盟中都创造了一种不寻常的季后赛的复杂性。湖人队在西部第九和第十之间徘徊,现在有了一个缓冲,即使他们在前八名之外,也能获得第二次生命。然而,对于森林狼来说,比赛的形式增加了一个障碍,而在他们大部分的季后赛干旱期间,这个障碍并不存在。

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安东尼-爱德华兹在他的第二个赛季中平均得了21分。他的能量对明尼苏达今年的成功至关重要。Credit…Andy Clayton-King/Associated Press

按照现在的排名,森林狼是第七号种子,将在第一场比赛中主场对阵第八号种子快船。如果明尼苏达赢了,它将成为季后赛的七号种子。如果它输了,它将与九号和十号种子之间的赢家进行比赛,以争夺成为季后赛八号种子的权利。

上个赛季,尽管孟菲斯灰熊队在常规赛中以西部第九的战绩结束,但这一赛制让他们在比赛中战胜了圣安东尼奥和金州,偷偷地进入季后赛。

这样的命运对于本赛季取得如此大的进步的森林狼队来说,也许是一种无礼的回报。

在周三对阵太阳队的比赛中,森林狼队看到了一支有经验的球队在关闭和强加其意志时的样子。森林狼队在第三节领先15分,但在下半场被打出了22分。对明尼苏达的技术犯规和公然犯规是故事的一部分,但菲尼克斯在复出努力中的姿态也是如此。

由于领先第八名的快船队六场比赛,森林狼队不太可能获得低于第七名的成绩,但他们只落后第六名的掘金队一场半的比赛。

鉴于剩下的艰难赛程,夺取这个六号种子并安全地退出比赛将是一个挑战。森林狼队现在已经连续输给小牛队和太阳队。他们将在周五再次面对达拉斯,然后是波士顿凯尔特人,后者自二月初以来已经取得了19-3的成绩。在赛季结束前,他们还将面对芝加哥、多伦多和丹佛–他们都在各自的联盟中排名前七位。

如果不是因为伤病,特别是得分后卫贾马尔-穆雷的伤病,丹佛本可以在本赛季争夺西部联盟冠军。在他们的道路上,2016-17赛季在掘金队工作的芬奇看到了森林狼队的一个比较点,即要成为季后赛的固定成员需要什么。

“这只是需要时间,”芬奇说。”特别是当你有一个年轻的团队,一个年轻的核心。”

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